Таинственная связь между COVID-19 и сном

Таинственная связь между COVID-19 и сном

07.01.2021 Выкл. Автор Виктор Легаев

Коронавирус может вызвать бессонницу и долгосрочные изменения в нашей нервной системе. Но сон также может быть ключом к прекращению пандемии.

Недавно обнаруженный коронавирус убил всего несколько десятков человек, когда Фейсюн Ченг начал искать лечение. Он знал, что время имеет значение: Ченг, аналитик из клиники Кливленда, раньше видел, как подобные коронавирусы проникали через Китай и Саудовскую Аравию, вызывая тошноту у тысяч людей и потрясая мировую экономику. Итак, в январе его лаборатория использовала искусственный интеллект для поиска скрытых ключей в структуре вируса, чтобы предсказать, как он проник в человеческие клетки и что может его остановить. Обращает на себя внимание одно наблюдение: вирус потенциально может быть заблокирован мелатонином.

Мелатонин, наиболее известный как гормон сна, не был очевидным фактором остановки пандемии. Его наиболее известная роль — в регуляции наших циркадных ритмов. Каждую ночь с наступлением темноты он выстреливает из шишковидной железы нашего мозга в кровь, вызывая сон. Ченг воспринял находку как любопытство. «Это было очень предварительное исследование», — сказал он мне недавно — небольшое исследование, проведенное в первые дни до того, как COVID-19 даже получил название, когда считалось, что стоит делиться всем, что могло помочь.

Однако после того, как он опубликовал свое исследование , Ченг получил известие от ученых со всего мира, которые думали, что в этом что-то есть. Они отметили, что, помимо хорошо известного воздействия мелатонина на сон, он играет роль в калибровке иммунной системы . По сути, он действует как модератор, чтобы помочь нашим самозащитным реакциям не сбиться с пути, что является основной проблемой, которая может быстро превратить легкий случай COVID-19 в опасный для жизни сценарий.

Ченг решил копнуть глубже. В течение нескольких месяцев он и его коллеги собирали данные тысяч пациентов, которые наблюдались в его медицинском центре. В результатах, опубликованных в прошлом месяце, мелатонин продолжал выделяться. У людей, принимавших его, были значительно меньше шансов заболеть COVID-19, а тем более умереть от него. Другие исследователи заметили похожие закономерности. В октябре исследование Колумбийского университета показало, что интубированные пациенты имели более высокие показатели выживаемости, если получали мелатонин. Когда президента Дональда Трампа доставили в Национальный военно-медицинский центр Уолтера Рида для лечения COVID-19, его врачи прописали — в дополнение к множеству других экспериментальных методов лечения — мелатонин.

В настоящее время во всем мире продолжаются восемь клинических испытаний , чтобы проверить, подтверждаются ли эти корреляции мелатонина. Немногие другие методы лечения привлекают столько внимания исследователей. Если мелатонин действительно помогает людям, это будет самое дешевое и доступное лекарство для борьбы с COVID-19. В отличие от экспериментальных препаратов, таких как ремдесивир и коктейли с антителами, мелатонин широко доступен в США в качестве безрецептурной пищевой добавки. Люди могли начать принимать его немедленно.

И все же Ченг подчеркивает, что он этого не рекомендует. Как и любое вещество, способное замедлить работу центральной нервной системы, мелатонин не является пустяковым дополнением к химическому составу организма. Его очевидная польза для пациентов с COVID-19 может быть просто ложной корреляцией или, возможно, сигналом, предупреждающим нас о чем-то еще, что на самом деле улучшает результаты людей. Ченг думает, что это могло быть так. Он и другие предполагают, что настоящая проблема может быть вовсе не в мелатонине, а в функции, которую он наиболее широко контролирует: во сне.

Фактически, несколько загадок того, как работает COVID-19, сходятся в вопросе о том, как болезнь влияет на наш сон и как наш сон влияет на болезнь. Вирус способен изменять тонкие процессы в нашей нервной системе, во многих случаях непредсказуемым образом, иногда вызывая долгосрочные симптомы. Лучшее понимание связи между иммунитетом и нервной системой может иметь решающее значение для понимания COVID-19 и его предотвращения.


Во время пандемии неврологический факультет Университета Джона Хопкинса был переполнен запросами на консультации для людей, страдающих бессонницей. Рэйчел Салас, один из неврологов команды, говорит, что первоначально она думала, что этот всплеск нарушений сна был просто результатом всех тревог, связанных с разрушительным глобальным кризисом: беспокойства о здоровье, экономических последствиях и изоляции. Действительно, во всем мире наблюдались нарушения сна. По данным Британского общества сна, примерно три четверти людей в Соединенном Королевстве изменили свой сон во время пандемии, и менее половины получают освежающий сон. «Летом мы называли это« COVID-сомния », — говорит Салас.

Однако в последние месяцы Салас наблюдал более любопытную картину. Сон многих людей по-прежнему нарушается из-за предсказуемой пандемии. Но более сложные симптомы возникают именно у людей, вылечившихся от COVID-19. «Мы получаем направления от врачей, потому что болезнь сама по себе влияет на нервную систему», — говорит она. После выздоровления люди сообщают об изменении внимания, изнуряющих головных болях, тумане в мозгу, мышечной слабости и, возможно, наиболее часто, о бессоннице. Многие не кажутся обеспокоенными или озабоченными проблемами, связанными с пандемией — по крайней мере, не до такой степени, которая сама по себе могла бы объяснить их новообретенную неспособность уснуть. Скорее, это иногда часть того, что медицинское сообщество начало называть « длительным COVID., », Где симптомы сохраняются неопределенно долго после того, как вирус покинул человека. Что касается нарушений сна, Салас беспокоится: «Я ожидаю, что это только начало долгосрочных эффектов, которые мы увидим в ближайшие годы».

Ее коллега Арун Венкатесан пытается разобраться в том, как вирус может вызвать бессонницу. Он специализируется на аутоиммунных и воспалительных заболеваниях, влияющих на нервную систему. Первоначально, говорит Венкатесан, врачи считали, что многие симптомы пост-COVID-19 были вызваны аутоиммунной реакцией — ошибочной целевой атакой на клетки собственного тела. Это может произойти в нервной системе после заражения различными вирусами по предсказуемой схеме, например, при синдроме Гийена-Барре. В первые дни после инфекции, когда новые антитела по ошибке атакуют нервы, слабость и онемение распространяются от кончиков конечностей внутрь. Каким бы обескураживающим он ни казался, этот тип паттерна по крайней мере идентифицируем и предсказуем; врачи могут рассказать пациентам, с чем они имеют дело и чего ожидать.

В отличие от этого, паттерны после COVID-19 носят спорадический характер и не являются явно аутоиммунными по своей природе, говорит Венкатесан. Симптомы могут появиться даже после легкого случая COVID-19, и сроки варьируются. «Мы видели ряд пациентов, которые даже не были госпитализированы и чувствовали себя намного лучше в течение нескольких недель, прежде чем им стало хуже», — говорит Венкатесан. И выводы не ограничиваются мозгом. В Северо-Западном университете радиолог Свати Дешмук обнаружил постоянный поток случаев, когда люди испытывают повреждение нервов по всему телу. Она искала доказательства того, что сам вирус может убивать нервные клетки. Известно, что вирусы гепатита С и герпеса делают это, и вскрытие обнаружило SARS-CoV-2 внутри нервов в мозге.

Тем не менее, она считает, что симптомы, скорее всего, связаны с воспалением. Действительно, ведущая теория, объясняющая, как вирус может вызывать такое большое количество неврологических симптомов в разные периоды времени, сводится к случайному воспалению — не столько целевой атаке, сколько неразборчивой драке. Этот эффект наблюдается при состоянии, известном как миалгический энцефаломиелит, иногда называемом синдромом хронической усталости. Диагноз включает множество потенциальных симптомов и, вероятно, включает в себя множественные типы клеточного повреждения или недопонимания. В некоторых случаях повреждение возникает из-за длительного кислородного голодания низкого уровня (как после тяжелой пневмонии). В других случаях нарушение связи между нервными клетками может происходить из-за воспалительных процессов, которые напрямую влияют на работу наших нейронных сетей.

Непредсказуемость этого болезненного процесса — как и насколько широко оно будет развиваться в долгосрочной перспективе и что с этим делать — создает уникальные проблемы в этой и без того неопределенной пандемии. Миалгический энцефаломиелит плохо изучен, подвергнут стигматизации и широко искажен. Медицинские методы лечения и диагностические подходы ненадежны. Общие воспалительные состояния редко поддаются лечению одним рецептом или процедурой, но требуют более комплексных, постоянных вмешательств, чтобы вернуть иммунную систему в равновесие и удержать ее в этом состоянии. Медицинская система не ориентирована на такие подходы.

Но такое понимание происходящего может также вселять некоторую надежду. Хотя технические детали явно тернисты, есть некоторая уверенность в том, что врачи не видят. Когда нервы поражены и убиты, ущерб может быть постоянным. Когда нервы не взаимодействуют друг с другом — причем иногда приходят и уходят, — этот процесс можно лечить, регулировать, предотвращать и, вполне возможно, вылечить. Хотя циклы сна могут нарушаться и нарушаться постинфекционным воспалительным процессом, радиологи и неврологи не видят доказательств того, что это необратимо. И среди арсенала способов попытаться обратить его вспять есть такие базовые меры, как сам сон. Достаточный сон также играет роль в минимизации вероятности того, что вы когда-либо попадете в этот неприятный, неопределенный процесс.

Центральная функция сна — поддержание правильных каналов клеточной связи в мозге. Сон иногда сравнивают с своего рода противовоспалительным очищающим процессом; удаляет продукты жизнедеятельности, которые накапливаются в течение дня обжига. Без сна эти побочные продукты накапливаются и ухудшают общение (как, кажется, происходит с некоторыми людьми с энцефаломиелитом после COVID-19). «На ранних стадиях COVID-19 вы чувствуете сильную усталость», — говорит Мишель Миллер, профессор медицины сна в Университете Уорика в Великобритании. По сути, ваше тело говорит вам, что ему нужен сон. Но по мере того, как инфекция продолжается, объясняет Миллер, люди обнаруживают, что они часто не могут спать, и проблемы с общением усугубляют друг друга.

Таким образом, цель состоит в том, чтобы вырваться из этого цикла или полностью предотвратить его. Здесь преимущества сна распространяются на все тело. «Сон важен для эффективной иммунной функции, он также помогает регулировать метаболизм, включая глюкозу и механизмы, контролирующие аппетит и набор веса», — говорит Миллер. Все это напрямую связано с COVID-19, поскольку к факторам риска тяжелых случаев относятся диабет, ожирение и апноэ во сне. Даже в краткосрочной перспективе достаточно глубокий медленный сон оптимизирует ваш метаболизм и сделает вас максимально подготовленными на случай болезни. Эти эффекты могут сказаться даже на вакцинации. Прививки от гриппа оказываются более эффективными среди людей, которые хорошо выспались в дни, предшествовавшие вакцинации.

Все это возвращает нас к основному вопросу: является ли одно из самых вопиющих упущений в рекомендациях по общественному здравоохранению прямо сейчас — просто сказать людям, чтобы они высыпались?


Единственный совет для здоровья более банальный, чем совет мыть руки, — это поспать больше. Но это клише неспроста. Сон укрепляет и подготавливает нас к любому кризису, но особенно когда дни короткие и холодные, и у людей мало что еще они могли бы сделать, чтобы укрепить свои силы и защитить себя. Монотонные дни могут ввергнуть людей в депрессию, злоупотребление алкоголем и всевозможные проблемы со здоровьем. Вполне может оказаться, что стандартный совет по пандемии — носить маску, соблюдать дистанцию ​​и спать.

Легче сказать, чем сделать. Асим Шах, профессор психиатрии и поведенческих наук в Медицинском колледже Бейлора, считает, что сон лежит в основе многих проблем с психическим здоровьем, которые резко возросли в течение года. «Полное отсутствие структуры. Это вызвало огромное нарушение циклов сна », — говорит он. «Обычно у всех есть расписание. Они получают солнечный свет, вырабатывают мелатонин, усыпляющий их. Прямо сейчас мы видим, как люди теряют интерес к вещам, изолируются, не тренируются, а затем не засыпают ». Депрессия и тревога усугубляют бессонницу, и цикл ухудшается.

Это может быть то место, где мелатонин или другие подходы к усилению мощных эффектов сна могут иметь важное значение. Рассел Рейтер, профессор клеточной биологии Техасского университета в Сан-Антонио, убежден, что широко распространенное лечение COVID-19 мелатонином уже должно стать стандартной практикой. В мае Рейтер и его коллеги опубликовали призыв к немедленному введению мелатонина всем больным COVID-19.

Если бы мир исследований мелатонина имел расплавленное ядро, это был бы Рейтер. Он изучал потенциальную пользу гормона для здоровья с 1960-х годов и сказал мне, что принимает 70 миллиграммов в день. (Большинство бутылочек в аптеке рекомендуют от 1 до 10 миллиграммов.) После нашего разговора он прислал мне несколько опубликованных им журнальных статей о мелатонине и COVID-19, по крайней мере четыре из которых были опубликованы в Melatonin Research . Он беспечно назвал их «пропагандой» и отметил, что изучал мелатонин еще до моего рождения (не спрашивая, когда это было). «Я знаю мелатонин в разных направлениях, — сказал Рейтер, — и я очень уверен, что рекомендую его».  

Однако большинство исследователей сна, похоже, согласны с тем, что самые важные вмешательства, способствующие засыпанию, не будут лекарственными или даже дополнительными. Общая рекомендация заключается в том, чтобы заставить мелатониновые циклы вашего тела работать регулярно, чем просто принимать добавки и продолжать пить Netflix и смотреть на свой телефон в постели. Теперь, когда у стольких людей отсутствует структура, Шах считает, что ключ к здоровому пандемическому сну — это сознательное построение распорядка. В выходные просыпайтесь и ложитесь спать в то же время, что и в другие дни. Совершайте запланированные прогулки. Получите солнечный свет рано утром. Убавьте синий свет за час перед сном. Оставайтесь на связи с другими людьми значимым образом, несмотря на физическое расстояние.

Даже небольшие ежедневные ритуалы могут помочь, — говорит Трисия Херси, основательница организации, пропагандирующей дремоту, под названием Nap Ministry . Зажги свечу. Выпейте чашку чая в определенном месте в определенное время. «Повторяющиеся ритуалы — это часть того, что делает нас людьми и заземляет самих себя», — сказала она мне. Они также, пожалуй, наиболее достижимое вмешательство. Где бы вы ни были, говорит Херси, «вы можете мечтать. Вы можете притормозить. Вы можете найти небольшие способы остановиться и вспомнить, кто вы ».

Для нее чувство контроля над сном важно именно потому, что для многих людей не хватает порядка во многих других сферах жизни. Из года в год наблюдается значительная разница во сне среди населения США. Количество и качество сна, который мы получаем, зависят от нашего окружения так же, если не больше, чем от нашего личного поведения. График социально-экономического статуса и качества сна на параллельных линиях . Самый эффективный способ улучшить сон — это обеспечить людям спокойное и тихое место для отдыха каждую ночь, не беспокоясь об основных потребностях, таких как продовольственная безопасность. Пандемия принесла противоположные заверения, усугубив неопределенность, лежащую в основе и без того резких различий.

Поскольку поиск сна выпадает на долю отдельных людей, многим приходится мыслить нестандартно. Это включало, для некоторых, баловство гипнозом. Не тот гипноз, когда вас на сцене просят вести себя как цыпленок, а процесс немного более изысканный. Кристофер Фиттон — один из многих гипнотерапевтов, которые во время пандемии создавали на YouTube видеоролики и подкасты, призванные помочь людям уснуть. Сессии Фиттона включают в себя 30 минут, в которых он говорит вселяющие силы слушателям вещи своим приятным полушепотом. Он сказал мне, что теперь его слушают более 1 миллиона человек в месяц.

Гипнотерапия призвана замедлить быстрое возбуждение наших нервов. Подобно управляемой медитации или глубокому дыханию, цель состоит в том, чтобы остановить людей от чрезмерных размышлений и позволить спать естественным образом. Когда вы слушаете, как Фиттон говорит банальные вещи о мышцах вашей спины или просит вас представить себе конкретное дерево в определенном месте, «цель состоит в том, чтобы войти в расслабленное, подобное трансу состояние, в котором ваше подсознание открыто для большего количества предложений», он говорит. Затем, когда он велит вам спать, ваш мозг с меньшей вероятностью будет спорить с ним о том, что вы слишком заняты или почему вам нужно больше беспокоиться о том, почему кто-то прочитал ваше текстовое сообщение, но не ответил.

Гипнотерапевты, такие как Фиттон, предоставляют инструменты, чтобы заземлить себя, в конечном итоге в стремлении сделать это без посторонней помощи, без Интернета. (В любом случае лучше не приносить телефон в спальню.) Фокусировка требует практики; подобное трансу состояние редко случается легко, и ни один способ не подходит для всех. Обычно требуются некоторые эксперименты. Похоже, это все еще для меня. Слушая одну из записей Фиттона, я не мог полностью избежать изображения, как он в своем домашнем офисе тихо говорит в микрофон, читает рекламу Spotify, такой же одинокий, как и все остальные.

Но независимо от того, кому вы доверяете помочь освободить вас от сознания, сейчас кажется идеальным временем, чтобы серьезно заняться практикой. Нарисуйте для себя границы и спите так, будто от этого зависит ваша жизнь. Надеюсь, этого не произойдет.